28 feb. 2016

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Borodin, A. - Sinfonía nº 3




En el siglo XIX, la música rusa sufría una importante transformación. Ante los estilos cada vez más similares a los germánicos entre compositores como Tchaikovsky o Rubinstein, un grupo de cinco compositores se formó para crear un estilo propio y nacional que influiría posteriormente en todo el desarrollo de la música rusa. Se trata del grupo de los Cinco (Могучая кучка), entre los que se encontraban Rimsky-Korsakov, Balakirev, Cui, Mussorgsky y, en quien nos centramos hoy, Aleksandr Borodin.

Químico de profesión (y descubridor de la importante reacción aldol), el volumen de obras de Borodin es más reducido que el de muchos coetáneos, pero su importancia en el panorama musical, especialmente el sinfónico, es indiscutible. Se podría decir que su segunda sinfonía, en si menor, fue la que marcó cómo sería el estilo sinfónico de los compositores rusos, basándose en motivos y en el uso de armonías con orientalismos o referencias a música tradicional eslava, rasgos poco convencionales hasta ese momento. También destaca el posicionamiento casi exclusivo del scherzo como segundo movimiento y el movimiento lento como el tercero. La influencia de este estilo se puede ver de manera directa en las sinfonías de Balakirev, Lyapunov, Glazunov y muchos otros. Indirectamente se refleja hasta en compositores de mediados del siglo XX.

Borodin estuvo pensando en su tercera sinfonía en cuanto acabó la segunda. Se trata de una obra inacabada y solo tiene los dos primeros movimientos, hasta cierto punto orquestados y arreglados por Glazunov. Es evidente que el tiempo que tardó en completarla se debió a su reticencia a componer otra obra de gran escala, sobre todo porque su ópera El príncipe Ígor no estaba terminada (de hecho, en esta ópera también trabajó de manera intermitente). Según Sergei Dianin, las primeras ideas motívicas para esta sinfonía son de alrededor de 1884, pero no continuó con el proyecto hasta dos años más tarde.
Para entonces, aún faltaba un acto entero de su ópera pero, en cualquier caso, comenzó a trabajar en su tercera sinfonía. A pesar de ello, seguía centrándose más en El príncipe Ígor, como se puede ver en la única mención de su tercera sinfonía en sus cartas a su mujer, el 7 de febrero de 1887:
Sabes que tengo una tercera sinfonía recién comenzada, pero aún queda un poco de tiempo hasta que aparezca porque tengo que trabajar mucho en Igor que está progresando lentamente.
Esta carta la escribió poco antes de fallecer, pero Glazunov, gracias a su memoria y los bocetos y esquemas que había dejado Borodin de las partes incompletas, logró arreglar el primer movimiento y satisfacer las intenciones conocidas de Borodin para el segundo (el scherzo había sido arreglado previamente para cuarteto de cuerda; fue interpretado en 1882 en una de las veladas musicales de Belyayev). Para el trío del scherzo, utilizó material de un episodio descartado para El príncipe Ígor. Glazunov trabajaría en esto tan solo un mes después de la muerte de Borodin, y para mayo los dos movimientos de la sinfonía ya estaban completados. El 24 de octubre de ese año se estrenaría la sinfonía, dirigida por Nikolai Rimsky-Korsakov, en un concierto conmemorativo.
Se sabe que Borodin tocó en el piano algunos pasajes del Andante, el tercer movimiento, a sus amigos. Dianin, uno de sus alumnos, también le oyó improvisar secciones del finale, el cual describió como potente y estilísticamente muy distinto a composiciones previas de Borodin.

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18 feb. 2016

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Bruce Springsteen inicia su próxima gira en España

El artista comenzará su ruta en Barcelona y le acompañará "The E Street Band" durante sus posteriores en San Sebastián y Madrid

Bruce Springteen actuando en una de su gira The Magic Tour en 2008. / CC


Bruce Springsteen y "The E Street Band" han confirmado las fechas de su próxima gira. Una gira europea que dará comienzo en Barcelona el 14 de Mayo, en el Camp Nou, y a la que seguirán San Sebastián, el 17 de Mayo en el Estadio de Anoeta y Madrid, el 21 de Mayo en el Estadio Santiago Bernabéu. Esta expedición contará tres únicos conciertos en España.

The River Tour 2016 dio comienzo el 16 de enero en Pittsburgh (EEUU) y en el mes de mayo dará el salto a Europa. El anuncio del inicio de The River Tour en EEUU coincidió con el lanzamiento del box set “The Ties That Bind: The River Collection”.

La gira The River Tour original comenzaba el 3 de octubre de 1980, dos semanas antes de que The River viera la luz, y siguió en septiembre de 1981. En ella, con un total de 140 conciertos, Bruce Springsteen and The E Street Band convertían en memorables cada uno de sus shows, marcando ya en esa época su estatus de mejor directo con una puesta en escena incansable, reputación que les sigue acompañando hoy en cada una de sus giras.

Como ya se ha venido haciendo en EEUU, en esta gira europea los fans tendrán la oportunidad también de poder comprar vía descarga o cd la grabación de cada uno de los conciertos, de forma exclusiva a través de www.brucespringsteen.net .
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12 feb. 2016

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Myaskovsky, N. - Sinfonía nº 8


Volvemos hoy con Nikolai Myaskovsky, compositor que ya hemos conocido en dos artículos (para información general del compositor, véase este enlace), y nos centraremos en su octava sinfonía, que presenta construcciones y lenguajes muy típicos de la música rusa, como veremos, además de ser la segunda sinfonía de este compositor que publica en modo mayor (la primera en modo mayor fue la quinta).

Para escuchar la sinfonía, haga clic en este enlace.

Nikolai Myaskovsky / intoclassics.net
Esta sinfonía, compuesta entre 1924 y 1925, tiene una estructura formal bastante clara. Está dividida en cuatro movimientos, colocando el scherzo en segundo lugar antes del tiempo lento (esta mutación, respecto del estándar sinfónico clásico, es extremadamente frecuente en compositores rusos y se observa en obras tan representativas como la segunda sinfonía en si menor de Borodin).
Se trata de una sinfonía muy extensa; de hecho, es la segunda más larga de sus sinfonías sólo después de la sexta.

La temática de la sinfonía se basó en la figura de Stepan Razin (Stenka Razin), un cosaco del siglo XVII que organizó revueltas contra la nobleza de su época. Es un personaje muy conocido en la historia rusa e influyó obras de Glazunov y Shostakovich, entre otros, además de en literatura (Shukshin) y en pintura (Surikov y Kustodiev, por ejemplo).

Myaskovsky describió el primer movimiento como épico y narrativo, así como haciendo referencias a la estepa y la naturaleza. La verdad es que se mueve en general con un peso añadido en el relativo menor, con elementos temáticos inspirados en melodías tradicionales. A pesar de este enfoque, tanto en el primer como en el tercer movimiento, Myaskovsky no emplea el lenguaje de Glazunov como hizo en la quinta (y por el cual fue criticado por su amigo Prokofiev). La atmósfera general de este movimiento la utiliza como un fondo musical para desarrollar la historia de Stepan Razin más adelante. Es necesario tener en cuenta que no es un poema sinfónico, sino una sinfonía, de modo que Myaskovsky trabajará no en un modo totalmente descriptivo, sino que empleará recursos para expresarlo a través de la música. Por ello, surge de una manera mucho más paralela y sutil que en un poema sinfónico, donde la estructura externa se amolda tanto como sea necesario a la música, así mucho más libre en la forma.

Stepan Razin navegando en el mar Caspio / Vasily Surikov, 1906 
El inicio del primer movimiento es muy tranquilo y pausado, con una melodía muy clara que se vuelve a escuchar a continuación con un encuadre armónico. El siguiente cambio hacia un tempo más movido se vale de los timbales y un estilo homofónico rítmico que lleva a la sección algo más rápida, aunque de lenguaje armónico similar. Como hemos visto en otras de sus sinfonías, emplea hemiolias y una aparente convergencia al nuevo tempo para anticipar el nuevo dinamismo más intenso. Todos estos pasajes son en cierto modo descriptivos, evocando distintas atmósferas y paisajes. La melodía que aparece a continuación es algo más conmovedora que las anteriores, por el empleo de la armonía tonal de otra manera, tratando de ser más emocional y sentimental. De hecho, la melodía nos podría recordar a otros compositores como Boris Lyatoshynsky. A partir de ahora el contenido melódico no sufre grandes cambios; de hecho, Myaskovsky decide emplear la forma y el desarrollo motívico par crear tensión y dramatismo.

El scherzo está compuesto en tiempo 7/4, orientado en torno al tema del agua a partir de sus distintas melodías que están relacionadas con este tema (obtuvo dos de ellas, con textos sobre entornos acuáticos, de una recopilación de Rimsky-Korsakov de melodías populares). Este movimiento también lo enfoca hacia Stepan Razin, en concreto, en sus travesías por el Volga.

En este segundo movimiento, Myaskovsky hace referencias a las escalas usadas en el tema melódico del primer movimiento, como manera paralela a la melodía principal del scherzo. El trio del scherzo tiene un tema muy melódico, probablemente haciendo alusión a la música tradicional, pues su tesitura corta y carácter muy vocal parecen indicarlo.

La claridad en la orquestación del tercer movimiento contrasta en gran medida con la del más turbulento scherzo. El movimiento lento incluye un tema en el estilo tradicional baskir (pueblo túrquico de la zona cercana a Ufá), así como otros muy melódicos basados en música de Asia central. Hace un uso bastante frecuente de la textura de melodía acompañada, valiéndose de recursos más complejos e instrumentalmente densos sólo en momentos de tensión o desarrollo. Esto se debe a su énfasis en las melodías con abundancia de orientalismos. Este es otro rasgo típico de la música rusa, que también fue desarrollada por el grupo de los Cinco y usada por la mayoría de compositores rusos posteriores; se puede ver en obras como En las estepas de Asia central (Borodin) o en Scheherezade (Rimsky-Korsakov). En Myaskovsky el interés por los orientalismos suele estar más enfocado hacia Asia central y a menudo queda como un segundo plano tras la música eslava (un poema sinfónico compuesto por su profesor, Anatoly Lyadov, muestra las influencias diversas de la mitología eslava: Kikimora, op. 63).

También es curioso como un muy breve pasaje del tercer movimiento, con arpa y flauta, nos recuerda al tema inicial de su séptima sinfonía y a ese otro pequeño fragmento de poca importancia en la sexta sinfonía. El lenguaje melódico del movimiento está muy bien desarrollado y por tanto permite la creación de una música lineal continua, bien escrita y romántica en concepto (aunque no en estilo compositivo, evidentemente).

El último movimiento, el finale, describe musicalmente la caída de Stepan Razin y su muerte. El rondó incluye numerosas armonías de carácter heroico y sólo en la coda cambian el lenguaje tonal dando pie a esta especie de narración musical.


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